Категория: Приключения Шерлока Холмса (сборник, 1891—1892)

Шерлок Холмс откинулся на спинку кресла и от души расхохотался.
– А бассейн фонтана на Трафальгард сквер вы не забыли обшарить? – спросил он.
– На Трафальгард сквер? Что вы хотите этим сказать?
– Да то, что у вас точно такие же шансы найти леди Сент Саймон здесь, как и там.
Лестрейд бросил сердитый взгляд на моего друга.
– Как видно, вы уже разобрались в этом деле? – насмешливо спросил он.
– Мне только что рассказали о нем, но я уже пришел к определенному выводу.
– Неужели! Так вы считаете, что Серпентайн тут ни при чем?
– Полагаю, что так.
– В таком случае, прошу объяснить, каким образом мы могли найти в пруду вот это.
Он открыл саквояж и выбросил на пол шелковое подвенечное платье, пару белых атласных туфелек и веночек с вуалью – все грязное и совершенно мокрое.
– Извольте! – сказал Лестрейд, кладя на эту кучу новенькое обручальное кольцо. – Раскусите ка этот орешек, мистер Холмс!
– Вот оно что! – сказал Холмс, выпуская сизые кольца дыма. – И все эти вещи вы выудили в пруду?
– Они плавали у самого берега, их нашел сторож парка. Родственники леди Сент– Саймон опознали и платье и все остальное. По моему, если там была одежда, то где– нибудь поблизости найдется и тело.
– Если исходить из этой остроумной теории, тело каждого человека должно быть найдено рядом с его одеждой. Так чего же вы надеетесь добиться с помощью вещей леди Сент Саймон, хотел бы я знать?
– Какой нибудь улики, доказывающей, что в ее исчезновении замешана Флора Миллар.
– Боюсь, это будет нелегко.
– Боитесь? – с горечью вскричал Лестрейд. – А я, Холмс, боюсь, что вы совсем оторвались от жизни с вашими вечными теориями и умозаключениями. За несколько минут вы сделали две грубые ошибки, Вот это самое платье, несомненно, уличает мисс Флору Миллар.
– Каким же образом?
– В платье есть карман. В кармане нашелся футляр для визитных карточек. А в футляре – записка. Вот она. – Он расправил записку на столе. – Сейчас я прочту ее вам: «Увидимся, когда все будет готово. Выходите немедленно. Ф. X. М.». Я с самого начала предполагал, что Флора Миллар под каким нибудь предлогом выманила леди Сент Саймон из дому и, разумеется, вместе с сообщниками является виновницей ее исчезновения. И вот перед нами записка – записка с ее инициалами, которую она, несомненно сунула леди Сент Саймон у дверей дома, чтобы завлечь ее в свои сети.
– Отлично, Лестрейд, – со смехом сказал Холмс. – Право же, вы очень ловко все это придумали. Покажите ка записку.
Он небрежно взял в руку бумажку, но что то в ней вдруг приковало его внимание.
– Да, это действительно очень важно! – сказал он с довольным видом.
– Ага! Теперь убедились?
– Чрезвычайно важно! Сердечно поздравляю вас, Лестрейд .
Торжествующий Лестрейд вскочил и наклонился над запиской.
– Что это? – изумился он. – Ведь вы смотрите не на ту сторону?
– Нет, я смотрю именно туда, куда нужно.
– Да вы с ума сошли! Переверните бумажку. Записка то ведь написана карандашом на обороте!
– Зато здесь я вижу обрывок счета гостиницы, который весьма интересует меня.
– Ничего в нем нет особенного! Я уже видел его: «Окт. 4 го. Комната – 8 шил. Завтрак – 2 шил.6 пенс. Коктейль – 1 шил. Ленч – 2 шил. 6 пенс. Стакан хереса – 8 пенс». Вот и все. Не вижу ничего интересного.
– Вполне возможно, что не видите. А между тем этот счет имеет большое значение. Что касается записки, она тоже имеет значение, во всяком случае, ее инициалы. Так что поздравляю вас еще раз, Лестрейд.