Категория: Возвращение Шерлока Холмса (сборник, 1903—1904)


Как я уже сказал, на втором этаже был широкий коридор, куда выходили двери трех пустых спален. Мы прошли в конец коридора, и Холмс расставил всех по местам. Полицейские ухмылялись, Лестрейд во все глаза глядел на моего друга. Изумление на его лице сменилось ожиданием, ожидание возмущением. Холмс стоял перед нами с видом фокусника, который сейчас начнет показывать чудеса.
- Будьте любезны, Лестрейд, пошлите одного из ваших людей, пусть принесет два ведра воды. Разложите солому на полу, вот здесь, подальше от стен. Ну вот, теперь все готово.
Лицо Лестрейда начало наливаться кровью.
- Вы что же, издеваетесь над нами, мистер Шерлок Холмс? - не выдержал он. - Если вам что-то известно, скажите по-человечески, нечего устраивать цирк!
- Уверяю вас, Лестрейд, для всего, что я делаю, имеются веские основания. Вы, вероятно, помните, что немного посмеялись надо мной сегодня утром, когда удача улыбалась вам, так что не сердитесь за это небольшое театральное представление. Прошу вас, Уотсон, откройте это окно и поднесите спичку к соломе. Вот сюда.
Я так и сделал. Ветер ворвался в окно, сухая солома вспыхнула и затрещала, коридор наполнился серым дымом.
- Теперь, Лестрейд, будем ждать свидетеля. А вы, друзья, кричите "Пожар!" Ну, раз, два, три...
- Пожар! - закричали мы что было сил.
- Благодарю вас. Еще раз, пожалуйста.
- Пожар!! Горим!
- Еще раз, джентльмены, все вместе.
- Пожар!!!
Крик наш был слышен, наверное, во всем Норвуде. И тут произошло то, чего никто не ожидал. В дальнем конце коридора, где, как мы все думали, была глухая стена, вдруг распахнулась дверь, и из нее выскочил, как заяц из норы, маленький тщедушный человечек.
- Превосходно, - сказал Холмс хладнокровно. - Уотсон, ведро воды на солому. Достаточно. Лестрейд, позвольте представить вам вашего главного свидетеля, мистера Джонаса Олдейкра.
Лестрейд в немом изумлении глядел на тщедушного человечка, а тот щурился от яркого света и дыма, глядя то на нас, то на тлеющую солому. У него было очень неприятное лицо - хитрое, злое, хищное, с бегающими серыми глазками и белесыми ресницами.
- Это что значит? - наконец рявкнул Лестрейд. - Вы что там все это время делали, а?
Олдейкр смущенно хихикнул и съежился под грозным взглядом пылавшего яростью детектива.
- Ничего плохого!
- Ничего плохого?! Вы сделали все, чтобы невинного человека вздернули на виселицу! Если бы не этот джентльмен, вам бы это удалось!
Человечек захныкал:
- Что вы, сэр, что вы, я просто хотел пошутить!
- Ах, пошутить! Зато мы с вами шутить не будем. Отведите его в гостиную и держите там до моего прихода. Мистер Холмс, - продолжал он, когда полицейские ушли, - я не мог говорить при подчиненных, но сейчас скажу, и пусть доктор Уотсон тоже слышит, - вы совершили чудо! Хотя я и не понимаю, как вам это удалось. Вы спасли жизнь невинного человека и предотвратили ужасный скандал, который погубил бы мою карьеру.